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作品/村田栞

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日記・コラム・つぶやき

2018年4月23日 (月)

ハルちゃんの話

歯医者に行きました。歯磨きしていたら、かぶせものが、ぽろっと取れたので。
治療中、歯医者さんの顔をみていて、ふと、ハルちゃんのことを思い出しました。

ハルちゃんとは、吉右衛門の元カノ。
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実は、ハルちゃんの飼い主さんは、歯医者さんのお母さま。

出会いは、5年前、吉の散歩の時。
可愛い女のコには目がない吉右衛門、しっかりハルちゃんをナンパ。

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そこへ登場したのが、ハルちゃんの飼い主さん。
とても聡明で上品なおばあちゃまでした。

「どこかでお見かけしたことが……あーー、歯医者さん!?」
当時、かかりつけの大〇歯科には、年かさの女性の先生がいたのですが、その方がハルちゃんの飼い主さんだったのです。

「ええ、あそこは息子の医院です。働いていないとボケてしまうから。 今はもう、大した仕事はしていませんが」
なんと、御年92歳とのこと。この年齢の方には珍しく、きれいな標準語でした。

戦争のこと。出征した弟さんのこと。
動物が大好きで、ずっと犬を飼っていたこと。
見合いの時、「こんな世の中だけれど、犬や猫さえ飼えないようなところには嫁げません」と言ったら、嫁入りの日、新居には犬が待っていたこと。
前に飼っていた犬はとても利口で、もう一匹の犬の目が見えなくなると、ずっと付き添って、トイレをさせていたこと。
などなど
吉の散歩で、ハルちゃんの家を通りかかると、ハルちゃんが庭の奥から走ってきて、それを見たおばあちゃまも出てきて、
私にそんなお話を聞かせてくれました。(以前、記事を書いたかも)

おばあちゃまが亡くなったのは、翌々年の夏。
地域の掲示板でそのことを知りました。

それからしばらくして、歯医者に行ったときに、おばあちゃま(先生にとってはお母さま)のお悔やみを申し上げました。
「あっという間でね。具合が悪くなって、入院して、たった3日」と、先生は仰いました。
「ハルちゃんは?」
私は尋ねました。
おばあちゃまとの話の中で、
「この年で犬を飼うわけにはいかないと思っていたのだけれど、次男が、一人では寂しいだろって。
(旦那様とは死別。お子さんたちは別に家を構えていて、おばあちゃまは一人住まい)
私が死んだら、ハルは次男が引き取る約束になっているのよ」
と、伺っていたからです。

「ハルは、いったん、弟のところに行ったんだけどね。前からいる犬と相性が悪くて、結局、別の家に引き取ってもらったんだ」
「え~、だったら、うちに迎えたかったなぁ。うちの犬とは仲良しなんですよ」
「そうだったの。惜しいことしたな。村田さんのとこだったら、近所だし、弟もハルも安心だったろうに」
先生は本当に残念そうな様子で、そう仰いましたが、私もとても残念に思いました。
ハルちゃんは可愛かったし、吉は寂しがりだったし、老いの影が見えてきた吉に、ハルちゃんはいい刺激になると思ったからです。

あれから3年。
吉右衛門はもういません。
もしも、あの時にハルちゃんを迎えることができていたら――。

吉はもう少し長生きできたのだろうか、
今の寂しさは、少しは和らいでいるのだろうか、

診察台に寝そべって、歯のかぶせもののセメントが固まるまでの間、あれこれ考えてみたけれど、よくわかりませんでした。
「もしも」は、あくまでも、「もしも」でしかないし、

吉以外の犬がうちにいるという光景が、まったく想像できないのです。

(=^・^=)(=^・^=)(=^・^=)

昔のお絵かき発掘(既出かも)

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(サークルは片付けました。でも、緊急時にはモミジを入れておくのに使えそうなので、たたんでしまってあります)




なお、ハルちゃんは今の飼い主さんのお宅で、幸せに暮らしているそうです。

2018年4月15日 (日)

これはすでに狩った

昨日は、吉右衛門の2回目の月命日でした。

供養代わりに、吉の思い出をお絵かきしようと思っていたのですが、何もする気になれなくて。

吉がいなかった時の生活に戻ればいいだけのことなんだけど、あの頃のパワーはどこにいってしまったのでしょ?

(単に低気圧のせいで、どよ~んとしてるだけかも)

 

今年もクンシランが花開きました。

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おばあちゃんが、お友達から頂いたというクンシラン。
もらった時に、「花、咲かないよ」と言われたそうですが、昨年、初めて花を咲かせました。

咲かないクンシランが咲いたのだから、きっと奇跡は起こる――

祈るような思いで、当時、闘病中だった義妹と、吉右衛門の回復を願ったけれど、
ふたりとも、もう この世にはいません。

ああ でも 2、3日と言われた吉が、1年以上も命を長らえたのは、奇跡と言えるかも。

昨年の今頃の吉↓

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いつの間にか、ハナミズキも花をつけていました。

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私が、ハナミズキが好きだと言ったら、おじいちゃんが、植えてくれたハナミズキ。

ツクネがいて、ハツがいて、おじいちゃんがいた――すでに遠い昔のこと。

ツクネとハツとおじいちゃんの物語に登場させた椿は、今年も変わらずに咲いたのに。

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振り返ってばかり。
そろそろ前を見なくちゃね。

(=^ェ^=)(=^ェ^=)(=^ェ^=)

 

モミジは元気です。

春は狩りの本能が刺激されるのか、
それとも「おじちゃんいなくて寂しいなら、モミジが遊んであげるよ」とでも思っているのか、
暇になると、キャッチ レジ袋に誘ってきます。



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キャッチしたレジ袋をさんざん弄び――


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やがて、違うレジ袋を投げるように言ってきます。

いたぶり済みのレジ袋を拾って投げても、追いかけません。



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そんなわけで、2階の廊下には……


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2018年4月 3日 (火)

四十九日

今日は吉右衛門の四十九日。

季節が駆け足で過ぎていくので、吉のいた日々が遠い昔のように感じられます。

でも、寂しさはあの日のまま。



仏教では、四十九日に来世での行き先が決まるとか。

吉は、虹の橋へ行くのか、天国へ行くのか、生まれ変わるのか、そもそも魂が存在するのか。

魂があるのなら、そばにいてほしい。



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先日、“パパさん”とお花見に行ってきました。

山の神千本桜。山の上に神社があって、(祀られている神はオオヤマツミ)その参道に桜が植えられています。
上の方は、まだ開化していませんでしたが、ふもとは今が盛りでした。



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ふもとの鳥居。ここから1時間近く登ります。
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頂上。

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神社は、昭和に整備されたようですが、古くから信仰されていたということで、近くには苔むして風化した祠と像がありました。

古事記ではオオヤマツミは男神ということになっていますが、本当は女神かも。

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(オオヤマツミとは関係ない像かもcoldsweats01


この付近で巨大な猪に遭遇。びっくりしすぎて写真には撮れませんでした。


こちらは下山した後の写真。
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吉が冬を越すのは難しいとわかっていたし、実際に桜を見ずに逝ってしまったけれど…………。




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2018年3月20日 (火)

分離不安

今日は、五七日(いつなぬか)吉右衛門が旅立って35日目。

最近、モミジが、頻繁に私のところへやってきて、遊びに誘います。

ぼ~~っとしている私を励まそうとしているのか、それとも、モミジも寂しいのかな?

私の部屋に居座るモミジ

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吉も寂しがりでした。おそらく、分離不安だったのだろうと思います。

ゴミ袋破壊事件をきっかけに、(暑くなってきたこともあり)、人の気配が感じられるようにと、吉を玄関へ入れました。
吉と3号、モミジが、互いの存在に慣れたのを見計らって、吉の居場所を居間へ移したのは7月の始め頃だったと思います。

窓際に置いた長座布団が吉の寝床。
誰かがそばにいれば、吉は安心して眠っていました。

けれど、私が出かけようとすると、ヒンヒン鳴いたし、おばあちゃんによると、私がいない間、玄関に座って私の帰りをずっと待っていたそうです。(当時、パパさんは単身赴任中だったし、おばあちゃんは自分の部屋にいることが多かったのです)

その程度なら、まあ、ありがちかな、とタカをくくっていました。私の留守中、ずっと鳴いているわけでもないし、いたずらをするわけでもなかったので。

でも――

8月のある日のことです。
とても暑かったので、居間にはクーラーを入れたのですが、私は冷房が苦手なので、吉が眠っているのを見すまして、2階で仕事をすることにしました。

しばらくすると、カチャカチャ、ガッタン、カチャカチャ、ゴットンと、階段のあたりで妙な音がします。
見ると……

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カチャカチャは、吉の爪の音でした。

足腰の衰えを自覚していたのでしょう、吉はそれまで2階に来たことはありませんでした。その彼が、這いつくばるようにして、階段を上がってきたのです。

「吉ちゃん、危ないから!」
私は、慌てて片方の手で首輪を持ち、もう片方の手で胴を支えて、吉を引き上げました。(当時の吉は、抱っこが好きではなかったのです)

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危険を冒してまで追ってきたのは、前の飼い主さんとの別れが心の傷になっていて、重篤ではないにせよ分離不安があったのかな、と思います。

 

↓2階の廊下で眠る吉。2013年8月撮影
(畳の部屋に入ってはいけないと思っていたらしい)

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そばにいれば安心。

 

私は幼い頃に、父母と離れて暮らした経験があるので、その時の気持ちを吉に投影しているのかもしれません。
私が吉に抱く感情の源がどうあれ、吉は寂しがりで、ぼへ~っとしていて、可愛い犬でした。

 

吉がずっと分離不安を抱えていたかというと、そんなことはなくて、
涼しくなる頃には――

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2018年3月13日 (火)

初めての自己主張

今日は、吉の四七日(よなぬか)。吉が旅立って28日目。

特に、法要を行う予定はありませんが、供養の代わりに、せめて吉の思い出をたぐろうかな、と。

 

我が地域では、火曜金曜が可燃物収集日。

吉がいたころは、毎回、二つか三つのゴミ袋を出していました。顔を拭いたり、ハナやチッコをきれいにしたりで、2日にひと箱のペースでティッシュを消費していたし、ペットシーツも1日に数枚使っていたので。

でも、今は、ゴミ袋はひとつ。

それも寂しい。

 

ゴミを出すたびに思い出すのは、吉の初めての自己主張。

 

2013年6月初旬のこと。
我が家へ来たばかりの吉は、本当に大人しくて控えめで、ひたすら従順でした。

 

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外飼いも可能な犬だと聞いていたので、先住猫3号が吉の存在に慣れるまで、吉には庭に住んでもらうことにしました。

おまけ猫のモミジと3号が互いに慣れる必要もありましたし。

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今、思えば、吉は我が家に馴染もうと、かなり頑張っていたのでしょう。

 

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これには、びっくりしました。
吉は拾い食いをしないコだったし、ゴミ袋には、犬がほしがるようなナマ物も入っていませんでしたし、それまでの吉は、まったくいたずらをしなかったからです。

「もしかして、かまってコール?」

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「わがまま言って、いいんだよ。がまんしなくていいんだよ。放っておいてゴメンね」
なだめましたが、吉はプイと、背中を向けたままでした。

吉には分離不安があると知ったのは、もう少しあとのこと。

ゴミの日には、すねてる吉を思い出して、今も ほろ苦い気分になるのです。

2018年3月 6日 (火)

吉が教えてくれたこと

吉が教えてくれたこと、その1

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こちら↓は、2013年5月、譲渡会での写真。預かりボランティアのめいさんからいただきました。

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猫に寛容で、しかもこのルックス。lovely

私が一目惚れするのも無理ないでしょ?

女のコを見ればナンパ ↓ 吉らしいcoldsweats01

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吉が教えてくれたこと、その2

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成犬を迎えるのは、実はちょっと不安がありました。
私の父は鉄道関係の仕事をしていて、私は幼いころから忠犬ハチ公のお話を聞かされていました。
そのせいか、犬は、(特に日本犬は) 1人の主(あるじ)に生涯の忠誠を誓う、みたいなイメージを持っていたのです。

猫に寛容と聞いていても、吉は、私たちとの暮らしに慣れてくれるだろうか、猫とうまくやれるだろうか。
また、先住猫3号が吉に慣れるだろうか。
子犬ならともかく、吉は柴系にしては大きめで、ダイと名づけられたほど。3号が吉を怖がるのではないか――そんな心配もしていました。

でもね。

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吉は本当に人なつこくて、触らせてくれたし、人に向かって吠えることもありませんでした。
(
なので、番犬にはなりませんでした)

 

3号も、そんな吉の穏やかさを感じ取ったのでしょう。
一応、迎えてからしばらくの間、吉は屋外で過ごしてもらいましたが、数日もすると、3号の方から吉に寄って行くようになりました。

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吉が教えてくれたこと、その3

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吉の本当の年齢はわかりませんが、2015年の春頃から歩みが遅くなり、車に飛び乗れなくなりました。
2016年4月には前庭障害を患い、いっきに老け込みました。

2016年の12月13日に3号が逝くと、まるであとを追うように食べなくなり、12月30日には、「2、3日がヤマ。入院もできますが、おうちで看てあげた方が……」と言われ、
本格的な介護が始まりました。

大変だった……かな?

でも、可愛くて、愛しくて、切なくて、かけがえのない時間でした。

 

吉が教えてくれたこと、その4

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「最前線で戦っているのはこいつなんだから、おれたちは後方支援に徹するしかない」
このパパさんの言葉で、はたと気づいたのは、以前に書いた通り。

主体はあくまでも吉。

「生きる」とは
「命を終える」とは――

吉は、私に、とても大切なことを教えてくれました。

人を含めて、見送るのは吉が初めてではないけれど、
吉がいたから、見つめ直すことができたこともあるし、
新しく教えてもらったこともたくさんあります。

あらためて、ありがとう。

 

蛇足
パパさんが吉から教わったこともあるのですよ。

今まで水仕事なんかしたことのなかったパパさんですが、
介護中は、吉の食事を作ったり、お皿やフードカッターを洗ったりと、台所仕事にいそしみました。

そして、朝の最低気温が氷点下になる日が続いた1月。

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あかぎれができたのは初めてだったみたいですcoldsweats01

 

今日は三七日(みなぬか) 吉が旅立って21日目。

パパさんのあかぎれはすっかり治っていて、
「それも寂しい」
と、肩を落としておりました。

2018年2月11日 (日)

戦っているのは吉

(=^^=)(=^^=)(=^^=)

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時々、生きているのも辛いんじゃないかなって思ったり、

 食べる時に、鼻に吸い込んでしまって苦しそうだし、誤嚥が心配だし、無理に食べさせなくてもいいんじゃないかと思ったりもしました。

一昨年の暮れに、「2、3日」宣言をされ、とっくに「その時」を覚悟していたつもりでしたが、日々、弱っていく吉を見て、うろたえてしまったみたいです。
自分の意に反して寝たきりになってしまった父と、吉を重ねて見ているせいもあるのでしょう。

 

「最前線で戦っているのは、こいつなんだから、おれたちは後方支援に徹するしかない。せめて、補給路は断たないようにしないとな」
と、パパさんに言われました。

そこで、はたと気づきました。

父と吉は違う。
吉は本能のままに、生きようとしていて、
私の役目は、その吉を支えること。

吉が食べたいのなら、できるだけ食べやすい物を用意して、
息が苦しいなら、鼻を吸って、
甘えたいなら、抱っこして、

私にできることを、できるだけやればいい。
そう思ったら、少し気持ちが上向きになりました。

(=^^=)(=^^=)(=^^=)

鼻づまりもひどく、食べる量がさらに減り、横になっていると上にしている方の手(前足)が震え、
一昨日は右目の眼振と、軽いけいれんがあったので、
定期受診までには日があったのですが、昨日、医者に行ってきました。

結果

体重は、7.5㎏(一気に500㌘減(T-T)
食べる量が減ったので当然。逆に、昨年の夏に保てたのが驚き――と、お医者さんに言われました。

心音も変化なし。肺の音も問題なし。

けいれんは、ある程度仕方がない。
手足の震えは、老化からくるもので、心配はいらない。
まずは、鼻づまりを解消させることを優先させましょう、とのことで、薬を処方していただきました。

2018年2月 4日 (日)

たまには猫の話

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猫は、ひげで幅を計るとか、
顔が通れば、体も通ると聞いたことがあります。


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モミジは、隙間に手をかけて自分で戸を開けられるので、我が家では、各部屋の戸を常に少し開けておくのですが、


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と、思ったのかどうか、
彼女は勢いよく隙間に飛び込み、


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自分で思っていた以上に、お腹が太かったもよう。coldsweats01
吉は、歩けていた頃、しばしばあちこちにはさまりましたが、モミジがはさまったのは初めて見ました。

 

夏はスレンダーなモミジですが、冬になるとポヨンポヨン。


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そうそう、通い猫のデカオですが、
雪の間は姿を見せませんでしたが、お天気が回復したらやってきました。


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うちの子にならない? と、ただいま説得中

デカオくんも、ずいぶんと体型が変わりました。


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同じ猫とは思えないgawk

(=^^=)(=^^=)(=^^=)

dog吉右衛門の近況報告。

この2週間は、安定剤(鎮静剤?)を飲ませていません。安定剤を飲んでも夜鳴きしましたし、時には飲んだ直後に、不自然な興奮状態に陥ることもあったからです。

相変わらず、眠っている時間は短く、目覚めている間は鳴いています。でも、鳴き方が以前ほど力強くないような……

鼻づまりに加えて、首を持ち上げる力も弱くなったせいか、フードがうまく食べられません。食欲そのものが落ちているのかも。

「トイレは外」と本犬は決めているようですが、支えていてもトイレの姿勢が取れず、出きらない感じ。寝ている間にも、シートにチビチビ出ているので腎臓はちゃんと働いている様子。
うんPの時は、私が抱っこして尻尾の付け根をマッサージして出します。色形硬さともに完ぺきなので、胃腸は異常なし。

dog先日の定期受診の結果

体重は8.07㎏ また減りましたdown
食べる量が減っているので、体重も減って当然。病的な減り方ではないので心配ないそうです。
心音はそれなり。肺の音もきれい。
というわけで、いつもの整腸剤とビタミン剤、鼻の薬をもらいました。

今朝の吉右衛門

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2018年1月29日 (月)

老犬の気持ちになってみた

(=^ェ^=)(=^ェ^=)(=^ェ^=)

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(=^ェ^=)(=^ェ^=)(=^ェ^=)

犬は「今を生きる生き物」で、過去につらい出来事があっても、幸せな経験が上書きされていくそうですね。だから、人間のように、過去を振り返って「人生とは――」などとは考えないのでしょうが、

過去をまったく忘れるわけではないと思うのです。

先代犬のツクネとハツは、おじいちゃん” “おばあちゃんが大好きで、
おじいちゃんが入院して、おばあちゃんが付き添いで、家を留守にした時、
駐車場に車が入るたびに、駐車場の方を見てそわそわ。
きっと「じいちゃん、ばあちゃん、帰ってきたかな?」と、期待していたのでしょう。

半年ぶりにおばあちゃんが帰ってきた時は、すごい喜びようでした。ちぎれるんじゃないかと思うぐらいに尻尾をぶんぶん振って迎えました。

ネット上でも、ご主人としばらく離れていた犬が、再会を喜ぶ動画がたくさんUPされています。

だから、犬は家族を忘れないと思うのです。
(猫だって忘れないと思います。ただ、感情表現が犬ほど大げさではないだけで)

吉右衛門は、飼い主さんによるセンター持ち込み犬。
センターにいた時、吉は飼い主さんが迎えに来てくれるのを待っていたはず。
今は削除されてしまいましたが、センターでの様子がYouTubeにアップされていて、その動画で、吉は嬉しそうに職員さんの足にじゃれついていました。
飼い主さんの迎えを待ちながら、同時に職員さんに懐いていったのだと思います。

その後、吉は保護ボラさんに引き出され、しばらくの間、保護ボラさん宅で過ごし、預かりボラさんのお宅へ。そして譲渡会で私に見初められて我が家へ来たわけですが、

吉には、センターの職員さんや保護ボラさん、預かりボラさんの立場や役割が理解できるはずもなく、
移動は、大好きな人と別れに他なりません。

過去のできごとを克明に記憶していないとしても、自分を可愛がってくれた人たちのことや、新しい家に行くたびに感じた寂しさや不安は、漠然と憶えているのではないでしょうか。

今、吉右衛門は、目もよく見えなくて、耳も遠くなって、匂いもわからなくなりました。
認知症もあるので、昼なのか夜なのか、自分がどこにいるのかさえ わからなくなっているのかもしれません。
真っ暗で音のしない世界に、独りぼっちで放り出されたら、怖いだろうし、不安で寂しいに違いありません。
だから鳴いてしまう。

その気持ちが、センターへ置いていかれた時や、大好きだった人との別れとオーバーラップして、
彼が「迎えにきて」と鳴いているのだとしたら……

もちろん、これは私の想像。
吉はそんなことはまったく思っていなくて、単に老犬の主張をしているだけかもしれません。

それでも、大した理由もないのに吉が鳴く時は、なでたり抱っこしたりして、囁かずにはいられないのです。
「大丈夫、ちゃんとそばにいるよ。きみをどこへもやらないから、安心して」――と。

2018年1月25日 (木)

犬がすごいのか、猫がすごいのか

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吉右衛門は、もう目がよく見えないし、耳も遠い。
それでも、デカ男の侵入に気づいて吠えるのだとしたら、吉右衛門すごい!

 

デカ男が、「犬が吠えると、人間が外に出てきて、自分にフードをくれる」と学習したのだとしたら、デカ男すごい!

もしも野良なら、うちの子になってもらっても構わないし、外が好きなら、せめて避妊(去勢)手術と予防注射ぐらいはしたいと思っていて、それで餌付けしているのですが、なかなか捕まりません。

今朝の最低気温はおよそマイナス8度。外で暮らす猫には厳しい寒さ。とても心配でしたが、今朝、吉のトイレに外へ出たら、デカ男はちゃんと玄関にいました。

無事でよかった。

それにしても、いったい、どこで寝ているのでしょう。
ウェットフードはよく食べますが、ドライフードは残すし、うちで食べさせている以上に太っているので、どこかの飼い猫なのかな。

ここで名付け親である飼い主1号から訂正が入りました。

でかい顔だからデカオだそうです。

今は太っている上に、冬毛がもっさもさで、体全体が大きいですが、我が家に通ってくるようになったばかりの頃は痩せていて、顔ばかりが大きく見えたのでデカオと名づけたそうです。

こちらは、昨年6月、家の中に入ってきたデカオ。

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確かに、モミジに比べると顔がでかい。

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